Werner von Siemens (1816–1892)

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Werner von Siemens, 1872

Werner von Siemens ist ein verantwortungsvoller Unternehmer und weitsichtiger Erfinder, der die Entwicklung der Elektroindustrie entscheidend vorangebracht hat. Mit der Konstruktion seines Zeigertelegrafen schafft er die Basis für die 1847 gegründete „Telegraphen-Bauanstalt von Siemens & Halske“, die sich schnell zu einem international operierenden Unternehmen entwickelt.

 

1866 entdeckt Werner von Siemens das dynamoelektrische Prinzip. Mit dieser für die Elektrotechnik wohl bedeutendsten Leistung verhilft er der Idee, die Elektrizität zur Energieversorgung zu nutzen, zum Durchbruch. Darüber hinaus machen die erfolgreiche Durchführung technisch anspruchsvoller und unternehmerisch äußerst risikoreicher Projekte, wie die Planung und der Bau der Indo-Europäischen Telegrafenlinie von London nach Kalkutta oder die Verlegung eines Transatlantikkabels zwischen Europa und den USA, das Unternehmen weltweit bekannt.

 

In Anerkennung seiner Verdienste für Wissenschaft und Gesellschaft wird Werner von Siemens 1888 von Kaiser Friedrich III. in den Adelsstand erhoben.

Ideen an und für sich haben nur einen sehr geringen Wert. Der Wert einer Erfindung liegt in ihrer praktischen Durchführung […]

Werner von Siemens, 1865

Johann Georg Halske (1814–1890)

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Johann Georg Halske, um 1855

Johann Georg Halske und Werner von Siemens lernen sich Anfang 1847 kennen. Wenige Tage später beauftragt Siemens den Feinmechaniker mit dem Bau des von ihm entwickelten Zeigertelegrafen. Halske ist vom Potenzial der Erfindung überzeugt – und geht das Risiko einer gemeinsamen Firmengründung ein. Innerhalb weniger Jahrzehnte entwickelt sich die „Telegraphen-Bauanstalt von Siemens & Halske“ zu einem florierenden Elektrounternehmen.

 

Ausgerechnet der unternehmerische Erfolg und das internationale Wachstum der Firma führen jedoch dazu, dass sich die beiden Geschäftspartner Ende 1867 trennen. Entfremdet von einer sich rasch industrialisierenden und mechanisierenden Arbeitswelt, zieht sich Halske mit knapp 54 Jahren ins Privatleben zurück. Als Stadtverordneter leistet er fortan einen wichtigen Beitrag zum öffentlichen Leben in Berlin; ein besonderes Anliegen ist ihm die Förderung des Berliner Kunstgewerbes.

 

Johann Georg Halske ist bis zu seinem Tod eng mit Werner von Siemens befreundet. Der Name „Halske“ bleibt bis 1966 fester Bestandteil der Firmenbezeichnung; erst mit Gründung der heutigen Siemens AG wird der Name „Siemens & Halske“ gelöscht.

Halske [war] ein klardenkender, vorsichtiger Geschäftsmann und ihm allein habe ich die guten geschäftlichen Resultate der ersten Jahre zu danken.

Werner von Siemens, 1892

William Siemens (1823–1883)

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William Siemens, 1875

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Wilhelm Siemens, der sieben Jahre jüngere Bruder von Werner von Siemens, trägt durch sein Engagement in England wesentlich dazu bei, das Unternehmen an internationalen Märkten zu etablieren. Ab 1850 ist Wilhelm als Agent für Siemens & Halske in London tätig. Für die Herstellung und Legung von Seekabeln wird 1858 unter seiner Leitung die selbstständige englische Niederlassung Siemens, Halske & Co. gegründet. Mit erfolgreichen Kabelverlegungen im Mittelmeer gelingt der Durchbruch am hart umkämpften englischen Telegrafenmarkt.

 

Trotz seiner unternehmerischen Tätigkeit versteht sich Wilhelm – der 1859 die britische Staatsbürgerschaft annimmt und seitdem „William“ genannt wird  – in erster Linie als Wissenschaftler und Ingenieur. In England verbindet man mit seinem Namen vor allem wissenschaftliche Forschung und sein Engagement in Gelehrtengesellschaften.

 

Wenige Monate vor seinem Tod im November 1883 wird William Siemens von der englischen Queen Victoria in den Adelsstand erhoben.