Life at Siemens

La forza di essere diversi

Nel discorso sull’importanza della diversità tenuto al TEDx Berlin nel 2015 Janina Kugel, membro del Consiglio di Amministrazione di Siemens, ha raccontato una forte esperienza personale che fin dall’infanzia ha determinato il suo modo di pensare.

“Avevo cinque anni. Tornando a casa a piedi dall’asilo, passai davanti a un campo da calcio pieno di bambini che giocavano. Mi fermai sperando che mi invitassero a giocare con loro. I bambini si fermarono. Il silenzio era imbarazzante. Poi il primo urlò ‘piccola n****’. Anche un secondo gridò ‘piccola n****’. E alla fine tutti iniziarono a urlare ‘piccola n****’. In quel momento non capivo cosa stesse accadendo, ma sentivo che c’era qualcosa di terribilmente sbagliato. E stavo male. Perciò corsi a casa a raccontare tutto ai miei genitori, ma dentro di me sapevo che non sarebbe stata l’ultima volta che avrei vissuto una simile esperienza.

Venti anni dopo, all’inizio della mia carriera professionale in una società di consulenza, un settore dominato dagli uomini bianchi, ancora una volta mi sono trovata a essere diversa da tutti gli altri. Ero giovane e alle prime armi, e per di più ero una donna. Ricordo ancora la prima volta che sono stata invitata a una riunione per colleghi di livello senior. Andai nella sala riunioni, ovviamente ero molto in anticipo; quindi arrivarono gli altri. In gran parte non li conoscevo. Molti si salutarono tra loro, qualcuno salutò anche me, quindi si sedettero al tavolo; infine entrò l’ultimo, mi guardò e disse ‘Signorina, vorrei un caffè con latte, grazie’.’”

Be yourself at work

In un primo momento questi episodi di esclusione sono umilianti, ma in un secondo tempo risultano preziosissimi. Oggi non sarei chi sono e non sarei arrivata fino a qui senza quelle esperienze.

Janina Kugel, Chief Human Resources Officer

Secondo Janina coloro che hanno sperimentato cosa significhi essere diversi saranno dei leader eccellenti. Nel suo discorso al TEDx Janina dà dei consigli su come affrontare un ambiente di lavoro caratterizzato dalla diversità e condivide la sua esperienza su come coltivare questa diversità.