The Internet of Things: en legeplads for alle

Livet i Siemens

Verden er ved at blive langt mere forbundet. Mød en mand, som har en plan for at få the Internet of Things til at få en global indvirkning

Det er ikke nogen let opgave at forme fremtiden. At finde en ny teknologi og sætte den i brug er ikke nok – virksomhederne og de mennesker, der er med til at skabe fremtiden skal arbejde og tænke i mere moderne, disruptive baner. Claus Cremers fortæller os, hvordan hans team ikke bare arbejder for at være på forkant med innovation, men indfører nye måder at arbejde på for at sikre, at de realiserer det fulde potentiale både blandt dem i og uden for Siemens.


Det er ikke nogen hemmelighed, at teknologi har ændret den måde, vi lever på. Alt fra, hvordan du bestiller en kop kaffe eller en taxa, til at finde et job eller en at dele resten af dit liv med, er nu hurtigere, mere personlig og relativt ubesværet.


Men denne såkaldte ”disruption” er ikke begrænset til den måde, vi lever på fra dag til dag; sideløbede har den måde, vi rent faktisk håndterer det at skabe fremtiden, gennemgået en eksponentiel udvikling.  Du behøver kun at læse tech-siderne på ethvert nyhedssite for at se, at startups er ved at overtage verden, mens nogle af de største innovationer kommer fra små, skarpe virksomheder, der er opsatte på at arbejde åbent, hurtigt og i samarbejde med hinanden. 


Det ser ud til, at de mest innovative virksomheder fra forrige årti, nu vender blikket mod den yngre generation af virksomheder for at lære, hvordan man bedst muligt får opbygget fremtiden…

 

Citat på billede: Claus Cremers styrer et hackathon i Berlin – typisk events, der varer hele weekenden, for at bygge tech-projekter i samarbejde med hinanden

‘Hvad’


Claus Cremers, Sales Specialist i Siemens MindSphere i Tyskland, står for at promovere en revolutionerende ny platform, kaldet MindSphere. Ikke alene arbejder han på et avanceret stykke teknologi, men den måde han får ordet ud til masserne på, og efterfølgende får produktet implementeret succesfuldt i resten af verden, er meget ulig den sædvanlige måde at gøre tingene på for en medarbejder i en stor international virksomhed.



For at kunne forstå, hvorfor Claus’ arbejde er så unikt, må man først forstå the Internet of Things (IoT): ideen om, at maskiner af alle slags bliver forbundet til internettet og derfor er i stand til at kommunikere med hinanden. Det betyder ikke (nødvendigvis) at de har samtaler, som mennesker har det, men mere at man kan automatisere forskellige opgaver uden menneskelig indblanding. Et eksempel kunne være at have sensorer installeret i skraldespande overalt i en by, som, når skraldespanden er fuld, varsler byrådet om, at de er klar til at blive tømt. Det varsel aktiverer så en selvkørende skraldebil, som, ved brug af trafikkameraerne i byen, tager den mest effektive rute hen til den skraldespand, der skal tømmes, og videre til lossepladsen. Alt sammen uden menneskelig indblanding. MindSphere’s rolle ligger i dataindsamlingen og –håndteringen – data fra sensoren, kameraerne, kortlægningsværktøjer og den selvkørende skraldebil skal alle være tilgængelige på en platform, så de kan blive analyseret, sorteres og behandles. ”Vi kan næsten få det til at ligne et digitalt switchboard”, forklarer Claus.



Claus’ arbejde består hovedsageligt i rent faktisk at få the Internet of Things til at blive til noget på globalt plan – forbinde det fysiske hardware, bjergene af data og de problemer, der venter på at blive løst af vores stadigt mere forbundne verden.

‘Hvordan’


Men Claus og hans team er ikke stoppet ved blot at skabe et stykke teknologi og sælge det til kunderne – kernen af deres arbejde udgøres af en simpel ide: åbenhed.

 


MindSphere er en åben platform, hvilket betyder, at med denne Siemens-software kan du forbinde enhver type teknologi, enhver app eller ethvert stykke maskineri. Et lukket system ville eksempelvis være Apple’s: du kan kun bruge en iPhone’s NFC software til at betale med brug af Apple Pay, og det lukkede system tillader dig ikke at opfinde en måde at bruge teknologien til eksempelvis at låse din hoveddør op ved brug af din telefon. Apple tillader det simpelthen ikke. ”Så, vi tilbyder en platform, og du kan finde din egen forretningsmodel. Vi kalder det så ”kunde medskabelse”. ”Vi diskuterer kundernes ideer med dem og matcher det så med vores teknologi”, siger Claus. ”Når man skærer det ned til for eksempel Siemens mod konkurrenterne, har du en klassisk konkurrencetilstand. Men for kunden er kombinationen af den information, som andre virksomheder og Siemens tilbyder måske det bedste. Så det her gør det muligt at kombinere det. Kunden beslutter, hvad der skal gøres med dataen.”



Og åbenheden stopper ikke her. Claus er opsat på at sikre, at alle og enhver kan bygge, bruge og forbedre MindSphere. Med en baggrund i både informationsvidenskab og økonomi, er han udmærket klar over, at verden, med sine startups, digitalisering og globale forbundethed, er i forandring, og han er opsat på at udnytte nogle af de mest moderne tankegange. ”Vi er ikke længere en isoleret Siemens-familie. Vi er nødt til at åbne op og arbejde sammen, på opfordring, med personer, som leger i dette IoT-felt … det er en legeplads for alle.” Derfor leder han hackathons – typisk events, der varer over hele weekenden, hvor man samarbejder om at bygge tech-projekter – for Siemens, deres kunder og udviklings- og iværksætterfællesskaber, som arbejder sammen om større problemer. ”Det er ret normalt på udviklerscenen at deltage i hackathons fra tid til anden, fordi de bedste udviklere mødes her og samtidig finder på nye software-ideer. Vi lever i en startup-verden.”



Udover den åbne software og hackathons, står Claus og MindSphere-teamet også for et startup-program kaldet Rocket Club for nye IoT startups, og de har endda også et belønningssystem til dem, der laver fremragende løsninger på platformen – ligesom at samle bonuspoint på flybilletter, men på softwareproduktion. ”Målet er at skabe et økosystem, som finder på nye ideer. Så, at lave nye grænser mellem de parter, der er forbundet på MindSphere, komme på nye forretningsmodeller som hjælper os til at være mere produktive og være mere innovative og kreative.”



Ved at lave et fællesskab omkring MindSphere, som inkluderer Siemens-medarbejdere, klienter og verden uden for med udviklere, designere og entreprenører, trodser Claus og teamet de traditionelle virksomhedsprincipper. Ideen om en stor virksomhed, som åbner dørene både til sine opfindelser og sin ekspertise, tager mere og mere fart i 2017 i takt med, at virksomheder vender blikket mod startup-disruptors både for at få inspiration og samarbejde.

 

Citat på billede: Claus’ datter afprøver et virtual reality headset

Citat i tekstboks: Børn har allerede teknologi i blodet, og jeg vil gerne lære mine børn fortsat at omfavne fremtiden, forblive åbne, være tålmodige, lytte til hinanden og finde ro i sig selv.

Børn har allerede teknologi i blodet, og jeg vil gerne lære mine børn at blive ved med at byde fremtiden velkommen, være åbne, være tålmodige, lytte til hinanden og finde ro.

Claus Cremers

‘Hvorfor’


Spørgsmålet om, hvorfor Claus er så opsat på at være åben, er validt. Vil profitten, trods alt, ikke blive påvirket af at være så imødekommende over for konkurrerende teknologi og bruge så meget tid på at producere noget meget specifikt til den kunde, der er? Claus er uenig: ”Uden for de lukkede rum i Siemens, ude i fællesskaberne, er hvor du finder specialisterne – og du finder løsningerne hurtigere. Du får også mere direkte feedback fra kunden i stedet for at udvikle noget i timevis for så at finde ud af, at de vil have det på en anden måde.”



I takt med, at flere og flere virksomheder bevæger sig mod en mere åben tilgang frem for de traditionelle lukkede døre, er det ikke kun MindSphere-teamet i Siemens, som Claus kan se tage det næste skridt: ”Vi vil hjælpe hele virksomheden. Jeg tror, vi har et af de bedste teams: unge, diverse, internationale og altid i gang med at prøve at bygge broer.” 



Claus er up to date, med store virksomheder som IBM, Unilever og Coca Cola, der også retter blikket mod fællesskaber uden for virksomheden for samarbejdsmuligheder og udvikling af deres produkter og tjenester. Du skal blot tænke tilbage på tiden med Blockbuster, der nægtede at følge med tiden, da LoveFilm og Netflix kom frem, for at se hvad der kan ske med organisationer, der holder øjne, sind og døre lukket.



Men for Claus handler det om mere end bare at holde virksomheden kørende. ”I sidste ende”, siger han, ”handler det om at finde løsningerne på de største problemer.”

Udover karrieren: Claus’ personlige liv


Claus Cremers blev født i Paderborn, en lille by, som var hjemsted for Nixdorf – en tidlig IT-pioner opkøbt af Siemens i 1990’erne – hvilket betyder, at han voksede op i et mini-Silicon Valley i Nordøsttyskland. Claus har derfor altid villet arbejde med computere.



Efter at have studeret informationsvidenskab, udbyggede Claus sin interesse i forretning ved at føje en økonomi-uddannelse til sin række af færdigheder. Han har en stor interesse i den måde, teknologien ændrer den verden, vi lever i på, og ser det som en mulighed for at få mere tid til at være kreativ og forfølge sin passion, frem for bare at give mennesker mere tid til at være effektive i deres arbejdsliv. ”Jeg ser virkelig frem til at køre selvkørende biler. Ikke at køre som en vanvittig, men for at kunne bruge denne tid til at være mere kreativ.”

 


 Men det handler ikke kun om teknologi, der giver plads til nye ideer, for Claus kan også godt lide at bruge sin tid på sport: ”At være uden for og aktiv er lig med glæde for mig. Det er en slags frihed og en måde at være i naturen, og jeg føler mig så heldig at have en passion, jeg kan integrere i mit liv.” Da han spillede for et amatør-basketballhold, overvejede han endda at lave en basketball-teknologi startup for at kunne finpudse sin sport.



Claus er optimistisk omkring, hvad fremtiden vil bringe, ikke blot for ham selv men for hele sin familie. Han opfordrer sine børn til at være åbne over for nye teknologiske fremskridt, men også for at sikre, at de også er i kontakt med deres menneskelige side: ”Børn har allerede teknologi i blodet, og jeg vil gerne lære mine børn fortsat at omfavne fremtiden, forblive åbne, være tålmodige, lytte til hinanden og finde ro i sig selv.”