Vida en Siemens

Desató una obsesión por aprender

¿Cuánto define tu infancia tu futuro? Teresa Collis, Directora Global de Marketing de Reclutamiento y Desarrollo de Competencias, nos cuenta cómo su abuelo encendió su amor de toda la vida por el aprendizaje al tener una biblioteca en su jardín trasero. Décadas más tarde, ella tiene mucho que agradecerle.

"Recuerdo que un verano comimos demasiadas cerezas del huerto y estábamos muy enfermos", dice Teresa Collis. Ella nunca cometió ese error otra vez. La casa de su infancia estaba a 30 km de Melbourne, Australia, y estaba acurrucada junto a una pista de tierra con solo otras dos casas. Ella recuerda haber jugado en el huerto de cerezos de su amiga (aprendiendo valiosas lecciones de autocontrol) y correr por los matorrales hasta la casa de su abuelo. Cuando ella llegó, se sentó con él en su biblioteca en el fondo de su jardín, que estaba lleno de cientos - si no miles - de libros.

 

Esta escena de ensueño, Roald Dahl-esque iba a formar Teresa, una erudita cuya obsesión por el aprendizaje comenzó hace varias décadas en este rincón escondido del paraíso.

La choza de libros del jardín

El abuelo de Teresa, George, era el director de su escuela en las afueras de Croydon, un suburbio de Melbourne. La pareja pasaba horas en su choza de libros, sus estantes se doblaron bajo el implacable peso de las páginas de papel. Viviendo a solo minutos de distancia de su abuelo, nunca estuvo lejos de hojear los capítulos de sus libros favoritos.

 

Ella recuerda cómo su abuelo solía amontonar sus libros en su estudio, hasta que finalmente su abuela se apresuró y dijo: "¡Esto es ridículo! No podemos mudarnos aquí, ¡tenemos que hacer algo con estos libros! "Incapaz de separarse de ellos, George tuvo una idea ingeniosa. Simplemente tenía que construir una biblioteca en su jardín; una decisión que probaría ser el desencadenante del amor inquebrantable de Teresa por el aprendizaje. "Fue increíble y me enseñó muchas cosas", dice, recordando el rostro "amable y cálido" de su abuelo. "Recuerdo que cuando tenía alrededor de seis años podía nombrar las especies de cada árbol de acacia en nuestro arbusto. Él me enseñó."

El Loro Nocturno

Aunque los libros de la biblioteca de su abuelo cubrían temas tan diversos como sus intereses siguen siendo hoy en día, una historia, una ilustración, capturó su imaginación con tanta intensidad que volvería a ella una y otra vez. La ilustración fue escrita por John Gould, un ornitólogo y artista de aves nacido en el Reino Unido en 1804. Mostraba un par de vibrantes loros nocturnos verdes y amarillos, pájaros tan elusivos que no se los veía vivos desde 1912. "Se pensó que estaban extintos"; Me encantaba mirar esta foto – era el libro más hermoso y hermoso, " dice.

 

Salte al 2013, recuerda el momento en que su padre envió un mensaje de texto para decir que "el pájaro de ella y su abuelo" había sido descubierto por primera vez en más de 100 años. Terminaron décadas de especulaciones de que una de las aves más raras de Australia estaba de hecho extinta, y naturalmente le hizo pensar en su abuelo, el hombre que despertó su curiosidad por la vida.

¿Tal vez todos nacemos con un gen de curiosidad? No estoy segura. Si tuviera uno, fue nutrido por mi abuelo.

Teresa Collis

El gen de la curiosidad

Su sed de aprendizaje era más que solo una fase. Aunque la mayoría de los niños pasan sus días soñando con apresurarse a salir de las aulas hacia la libertad, Teresa era todo lo contrario. Mucho antes de llegar a la edad escolar, se deslizaba en las clases de su abuelo para absorber tanta información como podía. Naturalmente, para descubrir los secretos ocultos en sus libros, tuvo que aprender a leer; algo que ya dominaba cuando comenzó la escuela.

 

Su abuelo falleció cuando ella tenía 11 años, pero él ya había comenzado un legado de aprendizaje que Teresa nunca ha podido sacudir. "No soy buena para aburrirme", admite. Con 12 años, ella leyó "The Web Of Life" (la red de la vida), un complejo libro de texto de nivel universitario que desafía los puntos de vista convencionales sobre la evolución. "Me fascinó absolutamente", una fascinación tan profunda que considera que es una de las razones por las que decidió embarcarse en la carrera de Ciencias Médicas a la edad de 18 años. Fue la primera de su familia en ir a la universidad.

 

Sin duda, Teresa siguió los pasos de su abuelo con su fascinación por absorber el conocimiento. Ella se pregunta: "¿Tal vez todos nacemos con un gen de curiosidad? No estoy segura. Si tuviera uno, seguramente fue nutrido por mi abuelo".

 

Hablando con Teresa, es difícil imaginar que su necesidad de conocimiento no esté de alguna manera conectada a su psique. Recopila información como la mayoría de las personas recolectan monedas en una alcancía. Pero aunque la mayoría de la gente gasta esas monedas, ella conserva esa información. Cuarenta años después, todavía puede recordar el nombre de cada árbol de acacia que crece en el área.

La adulta erudita

Cuando se trata de su carrera, está claro que Teresa tiene mucho que agradecer a su abuelo. Mirando hacia atrás, dice que él es la razón por la que tenía la confianza para aceptar trabajos cuando no necesariamente tenía las habilidades, sabía que iba a aprender. Esta confianza ayudó a Teresa a hacer su propio camino en el trabajo, negándose a seguir un camino lineal.

 

En cambio, su ruta elegida está llena de variedad. Una vez que terminó su licenciatura en el Instituto de Tecnología Real de Melbourne (con Distinción), pasó 11 años como Científica Médica. Luego, se mudó a Ventas, se convirtió en Gerente de Producto y luego comenzó una carrera en Siemens, donde trabajó durante los últimos 10 años en roles eclécticos.

 

Ahora, su rol profesional es Jefe Global de Marketing de Reclutamiento y Desarrollo de Competencias, con responsabilidades que incluyen recursos humanos y reclutamiento. ¿Cómo se ha trasladado un científico médico a  recursos humanos? "Creo que mi curiosidad es lo que me ha impulsado a hacer todas las cosas diferentes. Me encanta saber muchas cosas. Una vez que haya aprendido algo, quiero saber algo más", dice.}

¿Y cree ella que la curiosidad ayuda a las personas a tener más éxito en el trabajo? Ella es cautelosa al responder esta pregunta (después de todo, usted tiene que decidir por sí mismo qué es el éxito en realidad). Pero, la respuesta corta es sí. "Si no puedes ser internamente curioso, no te conocerás bien, y no creo que puedas ser verdaderamente exitoso a menos que te conozcas bien.