Vida en Siemens

Conoce al extraño jefe que ha sido formado por un perfil inusual

Toby Peyton-Jones tiene un perfil inusual para ser Director de Recursos Humanos. Pero navegar en el mar y estudiar biología animal, dice, dio forma a su forma de pensar sobre las personas y el trabajo que hace.

Toby Peyton-Jones admite que se aburriría dedicándose a una sola cosa, y se nota; antes de ser Director de recursos humanos en una organización de ingeniería global, pasó tiempo en los mares como capitán. ¿Antes de eso? Una educación en Sandhurst Military School y títulos en zoología y psicología que lo han ayudado a comprender cómo funcionan las personas y los "ladrillos" que conforman la construcción de la vida.

 

Conseguir a alguien en un lugar tan vasto que hable de a dónde le ha llevado su trabajo y de todo tipo de historias que salen de la carpintería, tan naturalmente, fue la razón por la que intenté hablar un viernes por la tarde con él desde su casa en Lake District . Ha trabajado en proyectos en Alemania, Estados Unidos y el Reino Unido, pero su tiempo viviendo en Beijing "justo cuando China se estaba abriendo al mundo", es el más destacable.

 

Hubo un tiempo en que tomó su examen de conducir chino en un aeródromo en desuso, "lleno de camiones y autobuses y automóviles, circulando en un circuito como el tráfico todo el día". Estaba en el medio de todo, dentro de un pequeño automóvil con un instructor de conducción peligroso decidido a mostrar sus propias habilidades. Peyton-Jones se anima más, describiendo las reuniones formales con funcionarios del gobierno en la Ciudad Prohibida, llevadas a cabo en habitaciones heladas de -10|C: "Fue simplemente fantástico. ¡Nadie se quitó los guantes o los sombreros, podrías ver tu aliento! Fue como haber sido enviado a Siberia –nadie realmente entendió por qué fui ".

 

 

 

Si otros responden con la nariz arrugada cuando dices hacia dónde te estás moviendo, ese es un buen lugar a donde ir, cree Peyton-Jones. "Es donde realmente puedes hacer la diferencia y cambiar algo. Es solo un riesgo si hay un gran obstáculo, y el mayor obstáculo si pone en riesgo la vida"…

 

Mientras crecía en Trinidad, Toby Peyton-Jones y sus hermanos y hermanas pasaron horas en la orilla, trepando por las rocas y fabricando endebles embarcaciones a partir de trozos de madera. Acampaban solos durante la noche cuando Toby tenía siete años. Suena como una infancia idílica, pero su madre siempre estaba aterrorizada de que los niños no regresaran vivos a la casa. Su padre, otro arriesgado de corazón, bromeaba: "¡Tenemos cuatro hijos, podemos darnos el lujo de perder uno o dos!"

 

Y así podemos ver de dónde viene la aversión de Peyton-Jones a quedarse quieto. Los fines de semana, pasa tiempo en su casa en Windermere y va a escalar o a caminar por las colinas. Le gusta pensar mientras se mueve – también es fanático de lo que él llama "hablar y caminar", la reunión móvil para tipos ocupados que el escritor de televisión Aaron Sorkin hizo famoso en programas como The West Wing. Estar en el campo lo ayuda a ordenar los pensamientos en su cabeza, pero nunca se sentará a trabajar cuando sea fin de semana. "Ese es un momento para dejar que la mente se asiente". 

Un jefe radical

En función de su estilo de trabajo, Toby Peyton-Jones parece el jefe que te gustaría tener. Si algo sale mal, tiene la costumbre de decir: "Nadie murió", y confirmar con refrescante honestidad lo que todos sospechamos en el fondo; el trabajo es un pequeño aspecto de la imagen más grande de la vida, por lo que también podemos disfrutar de nosotros mismos.

 

Tal vez esta sabiduría convencional signifique más porque proviene de alguien que ha pasado dos décadas dentro de la organización, demostrando que no es un lugar para derribar al otro.

 

Hay algo de lo que tengo curiosidad: ¿cómo se aferra él a la calma en situaciones de calor? Peyton-Jones hace una pausa por tanto tiempo que me temo que la línea se ha cortado. Lo hace algunas veces durante la llamada, pero siempre regresa con sus pensamientos reunidos. "La gente tiende a enojarse o emocionarse por las cosas", dice, "siempre digo que hay mucha gente difícil, solo recuerda que eres uno de ellos". Hay una dulzura en la forma en que considera la dinámica del lugar de trabajo; él no es un jefe que ha olvidado que las personas son personas.

 

"Si vives tu vida como si todos tuvieran buenas intenciones, eso te ayudará a enfrentar todo tipo de situaciones difíciles", dice. Aferrarse a una mentalidad positiva es una de las cosas más críticas que ha aprendido. Me recuerda los consejos de mi propia madre, que "nunca se sabe lo que está pasando en la vida de otras personas", y siempre hay que ser amable.

 

Le admito a Peyton-Jones que la forma en que habla sobre el trabajo ha cambiado mi punto de vista sobre los recursos humanos. Siempre había supuesto que era un área sumida en la burocracia, solo para facilitar la creatividad de los demás. Él ve a los recursos humanos operativos como "una especie de maquinaria de contratación y despido" y está de acuerdo en que no habría sobrevivido por mucho tiempo.

 

Pero las partes "aburridas" impulsadas por procesos se están volviendo automatizadas, y en realidad, Recursos Humanos es una licencia para involucrarse en cualquier tema. "Se me conoce por ser una persona de negocios en lugar de una persona de recursos humanos", dice Peyton-Jones. "No restrinjo mis contribuciones". Parte de su trabajo implica trabajar con el gobierno del Reino Unido en la política educativa para garantizar que las generaciones futuras mantengan fuerzas de trabajo calificadas dentro del campo STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas), prueba de que puede escalar alto sin revisar su correo electrónico de trabajo los fines de semana.

 

La tarde del viernes se acerca rápidamente, por lo que le formulo una pregunta más antes de la compartimentalización del fin de semana. Peyton-Jones cree que Siemens tiene una de las fuerzas de trabajo más calificadas del mundo        –¿qué significa eso? "No es como en finanzas o marketing o en las artes donde a menudo se trata de la brillantez individual", dice. "El trabajo en equipo está integrado en nuestra forma de trabajar. Nadie puede construir una estación de energía o una infraestructura completa de trenes o un hospital por su propia cuenta".

Recursos Humanos Evolucionista

En este momento, Siemens está en el proceso de reinventarse a sí mismo, y no por primera vez. La organización se ha remodelado constantemente desde que comenzó hace 160 años, dice Peyton-Jones.

 

Nacida al final de la revolución industrial, la compañía engendró la era de la comunicación, creando el primer cable submarino que une el Reino Unido con los EE.UU. Descubrió el principio de la electrodinámica, que condujo directamente a la generación de energía y a los motores eléctricos como los conocemos hoy en día, antes de saltar sobre la revolución electrónica de la década de 1970 y remodelarse una vez más.

 

Pero este último cambio, llamado la "Cuarta Revolución Industrial" por algunos, es diferente, cree Peyton-Jones. La tecnología y la automatización están creando un mundo conectado globalmente. Combinado con la digitalización, la globalización y el cambio demográfico, está generando un gran cambio social y volatilidad.

 

Peyton-Jones explica: "La digitalización, la globalización y el cambio demográfico significan que las organizaciones pueden arrancar y atacar los modelos comerciales existentes ya que las barreras de entrada son muy bajas. Esto tiene serias consecuencias para las grandes organizaciones e incluso podría sacarlos del negocio, lo que significa que la gente necesita pensar y trabajar de una manera muy diferente".

 

Responder a un entorno volátil y de rápido movimiento significa que la planificación ya no se puede llevar a cabo centralmente, y los procesos establecidos ya no se pueden apegar a la religión. En su lugar, la atención debe centrarse en "empoderar a las personas para que actúen mucho más rápido en el campo", lo que les permite "reaccionar y experimentar a medida que se cruzan las oportunidades".

Cambio cultural

Pero crear este tipo de cultura requiere cambios en todas las áreas del negocio. A nivel de la alta gerencia, los llamados "líderes visionarios" del pasado que detectaban grandes oportunidades y luego colocaban las estructuras necesarias y la gente en su lugar para ejecutarlas, ya no existen.

 

A pesar de que los líderes aún necesitan definir el campo de esfuerzo, su rol se trata más de actuar como un orquestador y co-creador que como un comandante de arriba hacia abajo. Esto significa empoderar y permitir que las personas trabajen juntas de forma cooperativa para alcanzar un objetivo final. También se trata de crear una cultura de propiedad para que los empleados asuman la responsabilidad y obtengan respuestas por sí mismos.

 

Para alentar ese comportamiento, el sistema de evaluación de la empresa ahora incentiva a su personal no solo por lo que hacen, sino también por cómo lo hacen. Esto se debe a que, para lograr el cambio, "tienes que comenzar con la mentalidad", cree Peyton-Jones.

 

En lugar de llevar a cabo reuniones de ayuntamiento donde los líderes transmiten la información corporativa a los empleados, Siemens ha creado "foros de conversación" y "grupos de escucha". El personal se registra en los eventos que le interesan y los gerentes y los altos ejecutivos asisten para escuchar, compartir información y actuar sobre la información. Es una configuración que cambia radicalmente la dinámica.

 

También se alienta a las personas a desarrollar una mentalidad de aprendizaje, que incluye estar dispuestos a realizar trabajos de adscripción a otros departamentos con el fin de desarrollar valiosos "meta habilidades".

 

Peyton-Jones explica: "Por ejemplo, si usted es contador, sabrá todo sobre contabilidad. Pero si también tiene un conocimiento especializado del sector sanitario, será más difícil automatizar esas habilidades utilizando nuevas tecnologías como la inteligencia artificial, especialmente si también tiene experiencia en gestión de proyectos. Sin embargo, la verdadera ventaja de las meta habilidades es que te permite hacer preguntas diferentes y más informadas que si solo estuvieras desarrollando tu carrera en el contexto de silos más tradicional".